L’anguille européenne

European eel Lat.:Anguilla anguilla est un poisson dit “panmictique”, qui est présent dans un domaine à partir du Cap Nord en Norvège, le long de la côte de Scandinavie et des Etats Baltiques, des côtes  de l’Océan Atlantique et de la Méditerranée, y compris la côte de l’Afrique du Nord et de l’Afrique occidentale, (Schmidt 1909, Dekker 2003). L’espèce est quasi-introuvable dans la mer Blanche et dans la mer de Barents, bien qu’il y ait des notifications d’anguilles dans la rivière Petchora dans le Nord-Est de la Russie. L’espèce apparait en petites quantités dans la mer Noire, lesquelles se déplacent de là-bas vers les canaux Cuban. Il y a même quelques-unes qui atteignent la rivière Volga.

Un rapport du Groupe d’Etude de l’ICES concernant les Anguillid Eels in Saline Waters (SGAESAW) démontre qu’il y a des populations d’anguilles vivant tant dans l’eau salée que dans l’eau douce, qui font preuve d’une migration aller-retour (ICES/SGAESAW 2009). Le poisson est présent dans les eaux intérieures de l’Europe, par exemple dans des rivières et dans des lacs. Selon une estimation actuelle, l’habitat de l’anguille européenne s’étend sur 90.000 km² environ de l’Europe et sur plusieurs parties de l’Afrique. Cet habitat est même considérablement plus grand, si les mers sont incluses également.

Culture
Les hommes ont des rapports étroits avec l’anguille depuis des milliers d’années déjà. Les anguilles ont toujours été une source importante d’alimentation et elles jouent un rôle important dans biens des cultures locales et traditions à travers toutes l’Europe et l’Afrique du Nord.

Cycle de vie
Il est présumé que les anguilles sont nées dans la mer des Sargasses. Ceci n’a pas encore été déterminé avec certitude, étant donné que le processus de frai n’a jamais été observé et qu’il soit difficile de suivre les anguilles vers leur zone de frai. Après la naissance, les larves flottent en grandes quantités avec le courant sur l’Océan Atlantique. Pendant leur voyage, elles se transforment en civelles. Arrivées une fois à la côte européenne, elles essayent d’atteindre l’eau douce pour continuer leur croissance. Après dix ans environ, l’anguille adulte retourne à la zone de frai afin de s’’y occuper à son tour de progéniture.

Problèmes pour l’anguille
Le littoral européen est aujourd’hui protégé si parfaitement contre les inondations, que les jeunes anguilles ont beaucoup de peine à atteindre l’eau douce. Lorsqu’elles sont adultes, les anguilles ont des problèmes bien plus grands pendant leur retour vers l’océan. Les routes de migration bloquées constituent le facteur principal de la réduction du nombre d’anguilles dans les 60 à 70 années dernières. D’autres facteurs, tels que la pollution, les prédateurs et la surpêche rendent la situation encore plus préoccupante. C’est pourquoi la population des anguilles est protégée désormais par l’intermédiaire de l’European Eel Regulation.

L’anguille a besoin de notre aide
L’Eel Stewardship Fund a été fondé pour faciliter des activités qui contribuent à la remise en état de la population des anguilles en Europe. Plusieurs de ces activités visent le rétablissement du cycle de vie interrompu, notamment le repeuplement de jeunes anguilles en eau douce et l’assistance offerte aux anguilles adultes pour arriver à la mer.

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